Anti-Trafficking and Its Discontents: Women’s Migrations and Work in an Indian Borderland

Ghosh, Sahana. “Anti-Trafficking and Its Discontents: Women’s Migrations and Work in an Indian Borderland.” Gender, Place & Culture 0, no. 0 (October 22, 2014): 1–16. doi:10.1080/0966369X.2014.970139.
 

Abstract

India’s eastern border areas with Bangladesh has been the target of concerted anti-trafficking interventions for decades now, to stop human trafficking from Bangladesh into India transiting through these areas, and also of girls and women from these areas to other parts of the country. This article presents an ethnographic examination of such an anti-trafficking campaign in tandem with migrant women’s responses to and negotiations of these influential interventions, as they live out its consequences in their migration experiences and upon return to their rural homes. In other words, this article asks, what is the social life of locally articulated anti-trafficking discourses? I argue that in this border area, women’s work in general, and their migrations for work in particular, are framed by a prescriptive sexual morality that is structured by the prevalent gendered hierarchies of mobility and labour. By centring borderland women’s narratives of migrant work and its consequences, this article shows that migration not only sustains the family economy but also becomes the principal arena in which women stake claims to their active roles in economic and social transformations of their material and spatial realities. I bring literature on borders and borderlands to bear on the challenges faced by migrant women in a South Asian borderland as they encounter multiple forms of social control, which include a combination of anti-trafficking and anti-migration discourses. The article shows that migrant women contest the victimization paradigm of the trafficking discourse, and that representations and embodied practices become central to establishing reputation within social networks across spaces in such contestations.

Antitráfico y sus descontentos: migraciones de las mujeres y el trabajo en una tierra fronteriza de la India

El área fronteriza al este de India con Bangladesh ha sido el blanco de coordinadas intervenciones antitráfico durante décadas ya, para detener el tráfico desde Bangladesh a India a través de estas áreas, y también de niñas y mujeres desde estas áreas hacia otras partes del país. Este artículo presenta un análisis etnográfico de dicha campaña antitráfico en tándem con las respuestas y negociaciones de las mujeres migrantes de estas intervenciones influyentes, ya que ellas son quienes viven sus consecuencias en sus experiencias de migración y al retornar a sus hogares rurales. En otras palabras, este artículo pregunta: ¿cuál es la vida social de los discursos antitráfico localmente articulados? Sostengo que en este área fronteriza, el trabajo de las mujeres en general, y sus migraciones por trabajo en particular, están enmarcadas por una moralidad sexual prescriptiva que está estructurada por las jerarquías generizadas prevalentes de movilidad y trabajo. Al centrar las narrativas de las mujeres de estas zonas fronterizas acerca del trabajo migrante y sus consecuencias, este artículo muestra que la migración no sólo sostiene la economía familiar, sino que también se vuelve el terreno principal en que las mujeres reivindican el derecho a sus roles activos en las transformaciones económicas sociales de sus realidades materiales y espaciales. Traigo literatura de fronteras y zonas de frontera para encarar los desafíos con que se enfrentan las mujeres migrantes en un área de frontera en Asia del Sur cuando encuentran múltiples formas de control social, que incluye una combinación de discursos antitráfico y antimigración. El artículo muestra que las mujeres migrantes disputan el paradigma de victimización del discurso del tráfico, y que las prácticas de representaciones y encarnaciones se han vuelto centrales para establecer la reputación dentro de las redes sociales a través de los espacios en tales disputas.

反人口贩运及其不满:印度一处边境地带的女性移民与工作

印度东边与孟加拉相邻的边境地带,是数十年以来反人口贩运共同介入的对象,以阻止从孟加拉经由这些区域进入印度的人口贩运,以及将这些区域的女孩与女性贩运至该国的其他地区。本文呈现此般反人口贩运的运动,以及移民女性对于这些具有影响力的介入之回应与协商的民族志研究,这些女性在她们的移民经验和返回乡下家中的过程中,历经了这些后果。易言之,本文质问:在地方接合的反人口贩运论述的社会生活为何?我在此一广泛的领域中,主张一般而言女性的工作,特别是她们为了工作所进行的迁徙,被盛行的流动及劳动的性别化阶层所构筑的性别道德视角所框架。本文透过聚焦边境女性对于迁徙工作及其后果的叙事,展现迁徙不仅维繫了家庭经济,并成为女性要求在其物质和空间现实的经济与社会变迁中扮演积极角色的主要场域。我以边界和边境研究的文献,涉入南亚一处边境的迁徙女性遭遇多重形式的社会控制时所面临的挑战,包含了反人口贩运和反移民论述的结合。本文呈现,迁徙女性挑战人口贩运论述的受害者化之典范,而再现和身体化的实践,则在这些抗争中,成为在横跨各空间的社会网中建立声誉的核心。

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